«Nightschool: Bak murene» av C. J. Daugherty

Night School Bak murene forside hoBokas tittel og forfatter
«Nightschool: Bak murene» av C. J. Daugherty.

Bokas særtrekk og handling
Allison Sheridan, eller Allie, sliter etter at broren har forvunnet hjemmenifra. Hun hater skolen og kommer stadig i klammeri med autoriteter. Etter en arrestasjon velger hennes foreldre å sende henne til den private og øde beliggende kostskolen Cimmeria.

Allie er skeptisk, men til hennes store overraskelse trives hun. Hun får venner og faller pladask for den innesluttede og mystiske Carter West.

Men Cimmeria viser seg å ikke være en alminnelig skole. Stedet koker av hemmeligheter, alle har noe å skjule og Allie oppdager at det er vrient å vite hvem man egentlig kan stole på.

Og hvorfor ble hun egentlig sendt til Cimmeria? Det kan etterhvert se ut til at grunnen til det er en helt annen enn først antatt…

Utvalgt sitat fra boka
«Hun trakk pusten dypt, fortet seg bort til døren og dyttet så hardt hun kunne. Den beveget seg ikke i det hele tatt, og hun la merke til at den var festet til veggen med en svart jernkrok. Men døren var ufattelig tung, selv da hun hadde fjernet kroken, og hun måtte gi den en hard dytt før den knirket og satte seg i bevegelse – og i samme øyeblikk fikk hun øye på noe som rørte seg i skyggene inne i kapellet.

Allie frøs til og stirret fremfor seg. Døren beveget seg stadig nærmere dørkarmen, og hun grep tak i jernringen, satte hælene i bakken og forsøkte å stoppe den. Men den gamle døren hadde tydeligvis en egen vilje, og det var umulig for henne å holde den igjen. Til slutt lukket den seg med et rungende drønn som ga gjenlyd mellom trærne.

Allies hjerte hamret, og hun stirret skremt på den lukkede døren.

Fy faen, hva var det?«

Min vurdering
Gotisk ungdomsroman helt uten vampyrer og varulver, leste jeg om boka før jeg begynte på den. Likevel tok jeg meg stadig i å forvente likblek og blodtørstig lusking i skyggene og ensomme ul under fullmånen på neste side, eller i neste kapittel. Romanen har nettopp den typen sitrende, mørk atmosfære og slike dunkle og mystiske karakterer. Bokas Cimmeria ligger i dyp skygge, som om hele stedet og handlingen som utspiller seg der er dekket av en tusmørk og tåkete ferniss.

Forfatteren har byttet ut de overnaturlige innslagene med deres menneskelige motstykke. Vampyrene er byttet ut med grådige mennesker som tapper sine omgivelser uten noensinne å gi noe tilbake, og istedet for varulver inneholder boka mennesker av det skjulte agressive og voldelige slaget. Overnaturlige evner er byttet ut med ekstrem rikdom og makt, som i mange tilfeller er vel så, om ikke mer, skremmende.

Daugherty ble inspirert til å skrive denne boka, og serien den er første avsnitt av, etter å ha kommet over et bilde av en ung David Cameron, Storbritannias statsminister, og Londons ordfører, Boris Johnson, da de begge var medlemmer av den hemmelige Bullingdon-klubben ved universitetet i Oxford. Bildet kan sees HER.

Lignende skoler med lignende hemmelige klubber og foreninger for barn av rike og mektige finnes også i USA og i Frankrike. Oppdagelsen var tankevekkende for forfatteren, som begynte å leke med tanken om hva som kan skje når de bortskjemte barna til de mektigste i verden er samlet, og vet at de kan tillate seg hva som helst uten at det får noen konsekvenser. Nightschool var født.

Boka er uhyre spennende og velskrevet. Handlingen har et godt driv og boka evner stadig å overraske leseren. Karakterene er interessante, det er lett å bli oppslukt av de forskjellige personlighetene og ønske å komme under de mystiske fasadene. Hovedpersonen er både sympatisk og kompleks, og ikke minst troverdig.

Jeg storkoste meg med denne ungdomsromanen, som fremstår som en ypperlig krysning mellom gotisk grøsser og moderne konspirasjonsthriller. Jeg gleder meg til bok nummer to, «Arven», som kommer på norsk til neste år.

Fakta

c5854aa03f7d518ea956e1c7aaf68486

Forfatter C. J. Daugherty fotografert av Darren Brade.

Kilde: Anmeldereksemplar
Forlag: Schibsted/Vigmostad & Bjørke (Dette er nå det samme forlaget)
ISBN: 978-82-516-8569-6
Oversetter: Ulrik Farestad
Originaltittel: Nightschool
Utgivelsesår: 2012 (Norsk utgave 2015)
Sideantall: 403

bokvrimmelB

Novelle i november: Kjærlighet, løgner og ølglass

cover_liv_hege_refsdalHer har vi en novellesamling, som basert på omslagets skummende ølglass og nakne damebein, virker lettbeint og enkel. Nå skal vi se om førsteinntrykket stemte, eller om historiene i boka viste seg å ha større dyp og tyngde.

Liv Hege Refsdal (1963), som har skrevet boka, er opprinnelig fra Larvik og jobber som førskolelærer. Hun har lenge jobbet med tekst. Refsdal står bak fire barnebøker, en sangbok og diverse noveller for ukeblader. I tillegg har hun skrevet et lydbokmanus. Novellesamlingen dette blogginnlegget er viet til er hennes første bok for voksne.

Jeg har hatt denne novellesamlingen stående i bokhylla et års tid. Grunnen til at den har stått der, urørt, såpass lenge er omslaget. Boka ser litt billig og triviell ut. Jeg tiltrekkes som oftest av bokomslag som hinter om noe tyngre og mørkere.

Om det er gjennomtenkt vet jeg ikke, men bokas tyngde – jeg snakker fysiske vekt her nå – og papirkvaliteten, står i behagelig kontrast til forsideillustrasjonen. Novellesamlingen ligger tungt og godt i hånden. Og nettopp det gav meg et håp om at det mellom nettopp disse permene kanskje befant seg noe av litt mer litterær tyngde også. Så jeg tok frem boka i anledning temamåneden «Novelle i november», åpnet den og leste.

Boka inneholder 13 noveller som skildrer forskjellige relasjoner, adferd og det dysfunksjonelle i mennesket. Det er til og med plass til litt mørk humor her og der.

Vi møter kvinner i forhold med voldelige og overgripende menn, vi møter en mann som minner veldig om Ingvar Ambjørnsens Elling, vi møter drapsmenn og ofre, vi møter en fyr som er ulykkelig forelsket i sin bestevenninne, vi møter to menn med alvorlige tvangslidelser, en ganske usympatisk og uheldig ransmann, vi møter ei tenåringsjente og hennes mamma, vi treffer en kvinnelig lystløgner, vi får være med på et frieri på 1800-tallet og vi møter et par som lever i hver sin verden.

liv_hege-200x235

Forfatter Liv Hege Refsdal

Det går en slags rød tråd av kjærlighet og kjærlighetens mørke fasetter igjennom alle historiene. Menneskene som befolker disse novellene ønsker seg noe desperat, eller klynger seg til noe de har, noe de er livredde skal forsvinne. Vi møter håp og håpløshet, makt og maktesløshet, og vi skuer ned i den avgrunnen av galskap som kan ligge og lure i et menneske som blir presset utover sine grenser. Handlingen tar ofte en brå og uforutsett vending, enkelte ganger akkompagnert av beksvart humor.

Dette er noveller som snakker til leserens følelser. Det er intens spenning, gnagende ubehag skapt av småmorbide innslag, sår, vakker eller ekkel atmosfære. Forfatteren spiller på mange strenger og treffer godt med historiene sine.

Novellene er enkle å lese, språket er reint og tydelig, det meste som skal sies, blir sagt. Historiene inviterer ikke til så mye filosofering i etterkant, men gir leseren en sterk emosjonell opplevelse underveis.

Den novellen jeg likte absolutt best er den som har fått tittelen ”Opplevelser og ølglass”. Der møter vi et par på ferie i Spania. Hun nyter stillheten, roen, fargene, lydene, luktene og smakene på et rolig, tilbaketrukket sted litt utenfor allfarvei. Han vil leve bylivet med fest, fart og støy. De lever i forskjellige verdener, og likevel deler de en verden sammen gjennom sitt forhold. Det er en vakker og sterk novelle. Forfatteren skildrer rommet mellom mennesker, vårt indre rom og det ytre rom vi beveger oss i på ypperlig vis. Den spanske atmosfæren, lyset, fargene og kulturen kommer klart frem. En varm og krydret perle blant alle de mørkere novellene boka byr på.

Dette var helt klart en novellesamling jeg likte. Den overrasket meg på flere punkter og gav meg en langt rikere leseopplevelse enn jeg hadde forventet.

Jeg er spent på forfatterens neste bok. Det frister å lese mer av Liv Hege Refsdal.

(Dette er en av bøkene jeg fikk med meg fra Bokbloggertreffet 2012.)

Boka er en del av leseprosjektet “Leseutfordring: Kaos”.

Forlag: Liv forlag
ISBN: 978-82-93184-24-9

bokvrimmelB