Samlesing Bokbloggerprisen 2015: «Slik skal vi velge våre ofre»

vatne. slik skal vi velge va re ofre. omslBokas tittel og forfatter
«Slik skal vi velge våre ofre» av Bjørn Vatne.

Bokas særtrekk og handling
Reklamemannen Kjetil er alenefar for lille Ingrid. Ingrids mor døde under fødselen, og sammen med henne livskursen Kjetil hadde staket ut, tanken om å gjøre en forskjell her i verden, tanken om å starte en ny og mer meningsfylt tilværelse.

Kjetil holder seg sterk for barnet, men sorgen, tapet og mørket vokser inni ham. En dag velger han å la denne siden av seg komme til uttrykk på bloggen Oppløsningsrepetisjonene, der han får ut sin frustrasjon og sitt raseri anonymt.

Dette er en roman om å holde kjeft og å holde ut, om å la frustrasjonene komme ut i det skjulte, om grensene mellom tanke og handling, og om hvor viktig det er å kjenne sitt publikum. Det er også ei bok som setter et kritisk søkelys på våre liv på internett og på hvor anonyme vi egentlig er. Men mest av alt er det ei bok om en far og hans fire år gamle datter.

Utvalgt sitat fra boka
«De står i vinduskarmer, på vegger, i trappeoppganger og på peishyller i hvitmalte hjem: en rad av gipsbokstaver. De staver ordet HOME. Noen av dem bærer små telys, eller de har telys dandert foran seg i dammer av sølvgrus. Noen bokstaver er opplyst av små glødepærer, andre er skrudd fast i vegger, henger fra tynne tråder i taket.

Det er disse menneskene oppløsningen må starte med. Det er til disse menneskene speiderne må reise, du må se etter dette ordet, se etter HOME i vinduskarmer over hele byen, og de må male deres dørkarmer røde.»

Min vurdering
Dette er en roman etter mitt hjerte. Den er mørk og intens, men også svært var og vakker. Det skjer noe urovekkende og interessant i det kontrastfylt møtepunktet mellom det forventede og tillatte, og det mørke hovedpersonen skjuler, men etterhvert lar komme til uttrykk på nettet. På mange måter er det ei bok om overganger, om grenser – og hva som skjer når disse begynner å flyte ut.

Hovedpersonen biter i seg sorgen, tapet og redselen som oppstår etter å ha mistet sin livspartner. Han vil være sterk, trygg og normal for datteren. Tar seg jobb i et reklamebyrå, tjener godt, er den som sørger for profesjonelle filmopptak av barnehagens arrangementer. Men under fasaden ulmer frustrasjonen over en fremtid som gikk i knas, over drømmer det aldri skal bli noe av, over hyggen og lykken han ikke fikk.

Istedet for å ta sin egen mørke smerte på alvor og søke veiledning i en vond situasjon så lar han frustrasjonen, verbalt, gå utover de som representerer alt han har mistet. Han oppretter en blogg og skriver sitt første rasende innlegg om motbydeligheten og overfladiskheten i interiørtrenden som bruker tekst og ord om hygge, kjærlighet og hjemmekos som fokuspunkter i hjemmet.

Kjetil bruker bloggen som en uskyldig ventil for å få ut tanker som kverner, men tenker ikke over at andre ser det han skriver. Og han reflekterer ikke over at hans publikun ikke kjenner til bakgrunnen for de agressive tekstene hans, og heller ikke leser tekstene kun som tanker, men etterhvert som oppfordring til handling. Sakte blir hovedpersonen trukket inn i et mørkt, interaktivt nettverk, der hans tekster blir fremhevet som inspirasjonskilder til en ny samfunnsorden.

Boka fremmer et sterkt ubehag i leseren, mest fordi teksten utforsker det mørke vi alle bærer en flik av i oss, tror jeg. Vi kan alle forstå den smerten hovedpersonen bærer på, og hvor vanskelig det er å bite tennene sammen, være sterk og fremstå hyggelig og alminnelig i en hverdag som ofte består av både tapsituasjoner og påfølgende sorg. Vi har alle blitt skuffet av livet, av plutselig avbrudd og øyeblikk som har snudd alt på hodet. Vi har alle mistet, falt og forsøkt å plukke oss selv opp igjen. Vi har alle tenkt mørke tanker født av redsel,  raseri og frustrasjon.

Boka skriver historien om det indre i oss alle, og viser hvor lite som skal til før alt begynner å skli utfor. Hvor farlig det er å ventilere for et ukjent publikum og hvor kort det er mellom tankegang og handlingsmønster. For det er ikke bare hovedpersonens tilhørere som lar seg inspirere til handling i boken. Hovedpersonen selv lar etterhvert grensene viskes ut mellom tankenes verden og handlingens.

Og midt oppi det hele sitter ei fire år gammel jente og trenger pappaen sin.

Det er ei sår og vond bok, ei ganske skremmende bok og ei bok som vekker tanker det er godt å få vekket. Forfatteren inviterer til refleksjon omkring forskjellen på og overgangen mellom teori og praksis, hvordan våre indre rom påvirker de ytre og hva som definerer svakhet og styrke. Det er også ei bok som skildrer balansegang, og hva som skjer når vi mister balansen.

Forfatteren tar oss med på en reise i kontraster. Språket er godt. Handlingen og hovedpersonene vekker både ubehag og ømhet. Bjørn Vatne viser stor psykologisk innsikt og en egen evne til å treffe en nerve, både i leseren som individ, samt i vår samtid. Dette er så langt min personlige favoritt blant bøkene nominert til Bokbloggerprisen 2015.

Fakta

Vatne-Bj-rn_Alexander-Worren

Forfatter Bjørn Vatne fotografert av Alexander Worren. Kilde: Gyldendal.

Kilde: Lånt på biblioteket
Forlag: Gyldendal
ISBN: 978-82-05-47455-0
Oversetter: —
Originaltittel: Slik skal vi velge våre ofre
Utgivelsesår: 2015
Sideantall: 343

bokvrimmelB

2xMikro: Galskap, helbredelse og slaveri

En mikroanmeldelse er en kortere bokanmeldelse enn de jeg skriver til vanlig, som fokuserer på å formidle bokas essens, og min vurdering av verket, på en kjapp og effektiv måte. Noen ganger kan det være praktisk å skrive litt kortere om bøker, spesielt i perioder jeg leser mye. Jeg ønsker å kunne skrive om det meste av det jeg leser, og jeg tror dette er en god måte å få det til på. I dette innlegget skriver jeg kort om to forskjellige historiske romaner. Det er en stund siden jeg leste dem, så anmeldelsene baserer seg på de inntrykkene som fremdeles sitter igjen.

galskapBokas tittel og forfatter
«Boken om galskap og helbredelse» av Regina O’Melveny.

Bokas særtrekk og handling
Vi befinner oss i Venezia på 1500-tallet. Gabriella Mondini er datter av en lege, og blir selv opplært i legefaget av sin far. Faren lar henne praktisere som sin assistent, selv om kvinner ikke ble ansett som skikket til legeyrket.

En dag forsvinner faren, og med ham tillatelsen Gabriella har til å hjelpe syke. Faren sender sporadiske brev til datteren, fra forskjellige steder i Europa. Til sist velger hun å følge i hans fotspor, med håp om å finne ham.

Det er en bok om vitenskap og gammel medisin, alkymi, overtro, mat, galskap, familiebånd og det å finne seg selv. En salig blanding av historie og eventyr som sammen pensler frem portrettet av hovedpersonen.

Utvalgt sitat fra boka
«Jeg er senere kommet til å tro at verden er full av kvinner som sitter ved vinduet ute av stand til å skille mellom seg selv og omgivelsene. Selv tilbragte jeg time ut og time inn ved vinduet i Zattere i påvente av at far skulle komme tilbake, eller av at livet mitt skulle vise seg som et av de store skipene som la til havnen, brede seil fylt med forsynets vind. Ikke visste jeg da at i løpet av disse flyktige timene under påvirkningen av den fuktige månen var i ferd med å berede grunnen for fremtiden i jakten på fortiden. Jeg var blitt like gjennomsiktig som glasset jeg kikket gjennom, farlig usynlig også for meg selv. Det var da jeg innså at jeg måtte sette mitt eget liv i bevegelse for ikke å forsvinne.»

Min vurdering
Jeg husker dette som en noe varierende leseopplevelse. Det var språklige partier som var meget gode, med stødige og levende skildringer av omstendigheter, personer og hendelser. Men det var også partier som opplevdes som litt «kioskete», klisjefylt og uten den helt store språklige spensten. Om dette er grunnet oversetteren eller forfatteren vet jeg ikke.

Jeg likte å lese om datidens medisinske teorier, remedier og behandlingsmåter. Har selv lest endel om de første forsøkene på å definere mennesket ut i fra  fire temperamenter basert på elementene (sangvinsk, melankolsk, kolerisk og flegmatisk) som stammer fra gamle Hellas, og denne teorien var gjennomgående tilstede i boken – både som teori og som bakgrunn for medisinsk diagnose. Skildringer av psyken og psykisk lidelse basert på denne teorien var også endel av handlingen. Veldig interessant lesning.

Forfatteren skifter mellom å være kompleks og enkel. Det er interessante historiske og vitenskapelig avsnitt, avløst av enklere skildringer av datidens sjekking, hjertets anliggender og tilløp til kjærlighet. Det er noe røverromanaktig over det hele, noe som både fungerer og ikke fungerer, avhengig av hvilken side du er på i boken.

Jeg likte bokas siste innspurt og slutten veldig godt. Manglene tidligere i boka var luket vekk, språk og handling hang sammen og jeg opplevde at leseopplevelsen som helhet tok seg opp. Alt i alt en bok midt på treet.

Fakta

omelveny_author_photo_by_andrea_bricco

Forfatter Regina O’Melveny fotografert av Andrea Bricco.

(Har kjøpt boken selv.)

Forlag: Juritzen
ISBN: 978-82-8205-456-0
Oversetter: Kjersti Velsand
Originaltittel: The Book of Madness and Cures
Sideantall: 358

***

Forside_høy_6801Bokas tittel og forfatter
«Sukkerplantasjen på Puerto Rico» av Esmeralda Santiago.

Bokas særtrekk og handling
Det hele starter med spanjolenes barbariske invasjon av Puerto Rico i 1493. Deretter flytter vi oss til Spania på begynnelsen av 1800-tallet. Der møter vi lille Ana som vokser opp i en fin spansk familie. Hun er etterkommer av en av de første mennene som seilte til Puerto Rico, og drømmer tidlig om å gå i hans fotspor. Hun ender opp med å gifte seg med en mann hvis familie eier en gammel sukkerplantasje på nettopp Puerto Rico, og Anas barndomsdrøm går i oppfyllelse.

Livet på Puerto Rico er et helt annet enn livet i en spansk storby. Utfordringene står i kø, både fysisk, men også psykisk. Ana er en kompromissløs, hard og pragmatisk kvinne som trosser både ekstrem hete, sykdom og isolasjon for å drive sukkerplantasjen. Men da den amerikanske borgerkrigen bryter ut i 1861 trues hennes liv og levebrød av dem hun er avhengig av: slavene.

Utvalgt sitat fra boka
«Akkurat som hun hadde tatt av seg rysjer og pynt i løpet av de to tiårene i Puerto Rico, hadde hun også kvittet seg med den religiøse troen, langt på vei som erobrerne hadde gjort det, nemlig fordi det var hensiktsmessig. De kom til den nye verden med prester og ritualer, men historien om erobringen var oversådd av uhyrlighetene deres, de falske løftene, voldtekter, løsunger, plyndring og drap. De hadde mistet sitt moralske anker, hadde satt troen på spill i den nye verden. Så reiste de gullforgylte katedraler i den gamle verden for å vende menneskehetens øyne mot skjønnheten og bort fra sine egne synder.»

Min vurdering
Boka og jeg kom litt skjevt ut, takket være et meget søkt og spekulativt seksuelt trekantdrama, men det rettet seg. Jeg sitter igjen med opplevelsen av å ha lest et solid stykke litteratur om en viktig, interessant og ganske mørk epoke i historien.

De aller fleste av oss kan mye om slavehandelens historie, sørstatene i USA og den tilhørende borgerkrigen, men ganske mange mindre vet så mye om Puerto Ricos historie, slaveriet der og spanjolenes påvirkning og innflytelse. Dette er en direkte, saftig og glødende innføring i denne delen av menneskehetens historie.

Personskildringene er komplekse og gode. Forfatteren rosemaler ikke skikkelsene hun skildrer. Det handler om slaveri, om holdninger og vinning. Det handler om vonde valg, kalde valg, hjerteskjærende handlinger. Det handler om undertrykkelse og opprør, om drømmer som knuses og drømmer som går i oppfyllelse. Og det handler om menneskeskjebner, individets vei og endelikt.

Det er en dramatisk historie fullt på høyde med klassikeren «Tatt av vinden» dette her, men uten dennes klassiske romantiske tilsnitt. Joda, det er skildring av romantikk og kjærlighet i «Sukkerplantasjen på Puerto Rico» også, men den oppleves som av et litt annet kaliber. Råere, særere og ikke fullt så estetisk. Noe som kler historien og boken godt.

Esmeralda Santiago har skrevet en roman som fortjener å bli lest. Jeg er glad jeg har lest den.

Fakta

5664_Image1.png

Forfatter Esmeralda Santiago.

(Tusen takk til forlaget for anmeldereksemplaret!)

Forlag: Bazar
ISBN: 978-82-8087-559-4
Oversetter: Miriam Lane
Originaltittel: Conquistadora
Sideantall: 479

bokvrimmelB